Tempranillo - le cépage phare de l'Espagne

Le tempranillo est sans conteste le numéro un des cépages espagnols. Capable de s'adapter, le cépage est aujourd'hui cultivé dans de grandes parties de l'Espagne et du Portugal. Les vins de tempranillo les plus réputés proviennent de la région espagnole La Rioja. Les raisins foncés confèrent au vin une robe rouge foncé et un caractère unique.

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Les Espagnols appellent affectueusement le tempranillo «petit précoce», principal cépage de leur pays. Les baies nobles mûrissent tôt, en espagnol «temperano», d'où le nom du cépage. Elles confèrent au vin sa charpente et un caractère marqué.

Les régions de la Rioja Alta et de la Rioja Alavesa, dans le nord de l'Espagne, sont réputées pour la culture extensive du cépage tempranillo. Au fil du temps, ce cépage adaptable a également pris pied dans de nombreuses autres régions d'Espagne et du Portugal et s'est adapté aux conditions les plus variées. L'ensemble de la péninsule ibérique comprend plus de 200'000 hectares de vignes. On trouve aussi de plus petites régions viticoles en Argentine, en Australie, en France et aux États-Unis.

Un vin puissant avec une excellente garde

Les petits raisins précoces du tempranillo donnent non seulement le nom à la variété, mais fournissent aussi une forte teneur en tanin avec leurs peaux épaisses. Les tanins absorbés par le vin pendant le processus de vieillissement en fûts, alliés aux propres tanins du raisin, lui confèrent une excellente durée de conservation.

Le goût du vin est fortement influencé par les conditions climatiques des terroirs: dans les régions plus fraîches, les myrtilles, les framboises et les cerises dominent, tandis que dans les régions plus chaudes ce sont les prunes et les épices. Les vins élégants et corsés, peu acides, répondent à de nombreux goûts.

Le saviez-vous?

Le tempranillo n'a pas partout le même nom. Suivant sa provenance, on le trouve également sous les noms de tinto fino, tinto del país, cencibel, tinta roriz ou aragonez. Au total, il existe plus de 80 synonymes du tempranillo dans le monde.