Cabernet franc - message d’amour de Bordeaux

Le cabernet franc est un parent du bien plus célèbre cabernet sauvignon. Cependant, ce cépage français n'a pas à se cacher de son prestigieux parent. En France, notamment dans la région de Bordeaux, il fait partie intégrante des grands vins rouges de châteaux réputés. Depuis peu, les viticulteurs de France et d'Europe de l'Est en tirent d'excellents vins monocépages.

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Le cabernet franc est l'un des grands cépages français. La Grande Nation abrite la majeure partie des 53’000 hectares de vignes dans le monde. En dehors de la France, le cabernet franc n'est pas très répandu; on trouve de plus petits vignobles en Italie, aux États-Unis, en Australie et en Suisse. Ce cépage est de plus en plus populaire en Europe de l'Est où les producteurs n'impriment souvent que la mention «Cabernet» sur l'étiquette. Les viticulteurs hongrois, en particulier, produisent souvent d'excellents vins à base de cabernet franc.

Le cabernet franc est l'un des six cépages autorisés dans la fameuse région de Bordeaux pour la production de vin rouge. Assemblé, le cabernet franc met en valeur ses qualités de manière optimale. Sa fraîcheur et sa complexité aromatique exceptionnelles complètent les vertus du merlot, du cabernet sauvignon et du malbec. Dans les bonnes années, il se retrouve dans les cuvées des très grands châteaux, par exemple dans les bouteilles de Château Mouton-Rothschild ou de Château Pétrus. Certains domaines viticoles, comme le prestigieux Château Cheval Blanc à Saint-Émilion, utilisent le cabernet franc dans des proportions allant jusqu'à 60%.

Cuvées aux arômes épicés

Comparé à son célèbre parent, le cabernet sauvignon, le cabernet franc est beaucoup moins exigeant en termes de climat et de terroir. Le cépage se sent à l'aise sur des sols sableux et graveleux meubles, comme ceux que l'on trouve dans la région de Bordeaux le long de la Loire et dans la région viticole de Chinon. Seule la forte sensibilité du cabernet franc aux différentes maladies nécessite l'œil vigilant du vigneron.

Même si les vins de cabernet franc ont la réputation d'être un peu plus clairs et moins puissants que ceux de cabernet sauvignon - les excellentes cuvées à l'arôme épicé et spécial, allié à une charmante fraîcheur, ne sont en rien inférieures aux crus de son célèbre parent.